Qu’est-ce que le jardinage en ballots de paille? Il peut ajouter une touche unique à votre potager

Sarah Konradi était à la recherche d’une approche inhabituelle pour susciter l’intérêt des enfants dans les programmes de pré-maternelle du comté de Wake en Caroline du Nord pour un jardin potager lorsqu’un ami a suggéré une idée nouvelle: le jardinage en ballots de paille.

Le concept – considérez-le comme un conteneur de jardinage avec une balle de paille – a été un succès immédiat. L’objectif, a déclaré Konradi, associé en matière de conception au sein de la Natural Learning Initiative de la NC State University, était de présenter à plus de 500 enfants d’âge pré-maternelle dans huit centres de la petite enfance le concept de provenance d’une alimentation saine dans le cadre de Initiative’s Preventing Obesity par Design program.

Le jardinage en ballots de paille est un moyen engageant et productif pour les jardiniers amateurs d’ajouter une nouvelle dimension amusante à leur expérience de jardinage. Le guide ci-dessous fournit une approche simple et progressive du jardinage en ballots de paille. Si vous n’avez pas fait pousser de légumes dans une balle de paille, essayez-le. (Après tout, avez-vous déjà rencontré un jardinier trop vieux pour essayer quelque chose de nouveau?)

Choisissez la bonne paille

Assurez-vous d’utiliser des balles de paille de blé, d’avoine, de seigle ou d’orge. Avec ces types de paille, il n’y a pratiquement pas de graines. En effet, la “paille” est constituée des tiges qui restent après la récolte du grain. Elles sont passées par une moissonneuse-batteuse et les graines en ont été battues, ne laissant que peu, voire aucune, sur la tige. Les balles de foin, en revanche, sont fabriquées à partir de la tige entière et ont donc toujours des têtes de semences. Les balles de foin comprennent invariablement des graines de mauvaises herbes et de graminées.

Trouver un endroit ensoleillé

Une balle de paille ressemble à une forme mobile de jardinage – il suffit de la ramasser et de la déplacer où vous le souhaitez, à mesure que le soleil change de position au cours de la saison. Droite? Pas exactement. Lorsque la balle devient humide, elle devient très lourde. Choisissez un endroit ensoleillé où il ne sera pas nécessaire de la déplacer une fois mise en place. C’est une bonne idée de mettre plusieurs couches de papier journal ou de carton sous la balle pour empêcher les mauvaises herbes d’y pousser, en particulier si vous placez la balle sur un sol nu ou sur de l’herbe. Si vous placez la balle sur votre terrasse, vous pouvez “l’habiller” en la plaçant à l’intérieur d’un cadre de plantation.

Positionner la balle

Tournez la balle de sorte que le côté étroit avec la paille coupée soit dirigé vers le haut. La paille est creuse et les extrémités coupées permettront à la pluie et à l’eau de votre tuyau ou de votre arrosoir de pénétrer dans la paille. Cette approche est un moyen plus efficace d’arroser la balle de paille que si le côté non coupé, où la paille est repliée, est tourné vers le haut.

Conditionner la balle

La balle commence à se décomposer dès que l’humidité de la pluie ou de l’arrosage à la main arrive sur la balle. La décomposition entraîne une accumulation de chaleur à l’intérieur de la balle, ce qui “cuit” les racines et détruit les plantes si la balle n’a pas été correctement “conditionnée”. Le traitement de la balle, qui prend 10 à 14 jours, avant de la planter, résoudra ce problème. Bien qu’une balle puisse être conditionnée à tout moment de l’année, vous pouvez maximiser votre saison de croissance en commençant le processus de conditionnement deux semaines avant la date de plantation la plus précoce dans votre région. Voici un processus étape par étape pour conditionner la balle:

=Jours 1 à 3: Arrosez bien la balle pour qu’elle reste humide.

=Jours 4 à 9: Continuez à arroser la balle mais ajoutez un engrais liquide à la force recommandée sur l’étiquette. Cela ajoute de l’azote et accélérera le processus de décomposition.

=Jour 10: Reprendre l’arrosage sans engrais. À l’aide d’un thermomètre à compost ou à viande, prenez la température à l’intérieur de la balle. La balle est prête pour la plantation lorsque la température intérieure est la même que la température extérieure. Si vous prenez la température de la balle pendant tout le processus, vous verrez que la température commence à monter après les premiers jours d’arrosage, atteint un pic à la moitié du processus puis commence à baisser.

Choisir des plantes

Presque tout ce qui poussera dans un jardin creusé poussera dans un ballot de paille. Les grandes plantes comme les tomates indéterminées et le maïs, ainsi que les plantes qui aiment «courir», comme les patates douces, font exception. Si vous souhaitez faire pousser des tomates dans la balle, choisissez des variétés déterminées. La partie du pays où vous habitez peut affecter votre choix de plantes pour ce type de jardinage. Par exemple, dans les climats chauds, la balle se décompose plus rapidement que dans les climats plus froids. Les jardiniers du Sud trouveront peut-être mieux dans les ballots de paille que les plantes qui arrivent à maturité rapidement ou les plantes à feuilles fraîches de saison fraîche. Quelles que soient les plantes que vous choisissez, placez-les de la même manière que si vous les plantiez dans le sol.

Plantation

Pour créer un espace de plantation, formez un trou en enlevant une quantité de paille égale à la taille de la motte. Placez la plante dans le trou, mettez du terreau autour, puis remplissez le reste du trou avec de la paille que vous avez retirée. Les tomates doivent être plantées plus profondément que les autres plantes, car elles formeront des racines le long des tiges. Arrosez bien pour tout régler.

Arrosez et fertilisez régulièrement

Les plantes cultivées dans une balle de paille reçoivent moins de nourriture de la balle que du sol. En conséquence, vous devrez augmenter la fréquence de fertilisation chaque semaine ou tous les deux ans. Il est également important d’arroser fréquemment afin de garder la balle humide afin qu’elle ne se dessèche pas.

Avantages du jardinage en ballots de paille

Le jardinage en ballots de paille présente de nombreux avantages. Quelques points à mentionner:

=Il élimine les charges lourdes – Dites adieu aux travaux de labour et au désherbage constant.

=C’est facile à l’arrière – La surface élevée d’une balle de paille élimine une grande partie de la flexion pour planter et récolter.

=Cela met fin aux préoccupations concernant les sols pauvres – Avec un substrat de culture hors sol, peu importe si votre sol est trop sableux, chargé de rochers ou lourd en argile.

=Il nivelle le terrain de jeu pour un espace limité – Même si votre espace est limité, vous avez probablement de la place pour quelques ballots de paille.

=Il élargit les horizons du jardinage – Même les jardiniers chevronnés aiment essayer quelque chose de nouveau!

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce type de jardinage, le site Web StrawBalesGardens de Joel Karsten est une excellente ressource. Vous y trouverez de nombreux conseils et vous pourrez acheter de nombreux ouvrages décrivant le processus de manière plus détaillée.

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