Que faire avec de vieilles herbes et épices ?

Il y a de fortes chances que vous ayez des épices et des herbes dans votre garde-manger que vous ne pouvez même pas vous souvenir d’avoir acheté. Je sais que je fais ceci. Depuis que j’ai eu de petits bébés, le piment de la Jamaïque bat de l’aile et la crème de tartre a déménagé à la maison avec nous il y a une demi-décennie. Ne me posez même pas de questions sur la moutarde sèche, les graines de carvi et les multiples contenants d’asafoetida qui, étrangement, proliféraient.

Les épices au-delà de leur date de péremption ne vont pas vous rendre malade ni contaminer vos aliments de quelque façon que ce soit, mais elles ne sont plus aussi puissantes qu’elles l’étaient auparavant. La durée de conservation recommandée pour les épices pré-moulues est de 12 mois, alors que les épices entières peuvent durer de 2 à 3 ans. Votre nez peut effectuer le test; si une épice en particulier ne dégage pas un arôme puissant à l’ouverture, c’est probablement déjà passé.

Pour utiliser les vieilles épices, veillez à utiliser des quantités plus importantes dans les recettes au moment voulu. En fait, j’ajoute généralement des quantités d’épices plus importantes que celles requises par les recettes. Je trouve que les livres de cuisine nord-américains ont tendance à être conservateurs avec le goût. Comme le chef Stevie Parle a  déclaré : «Ne soyez pas timide, contentez-vous de le jeter- vous ne pouvez pas vous tromper et vous irez généralement très bien.” c’est fade. Augmentez la quantité de cumin et de coriandre dans un curry ou de la poudre de chili dans une garniture au burrito pour ajouter de la chaleur supplémentaire.

Si vous avez de petites quantités d’épices, préparez des mélanges d’épices, comme du za’atar, du curry, des grillades, des herbes de Provence, des assaisonnements pour tacos, des assaisonnements à l’italienne, des assaisonnements à base de cajun ou de jerk ou du sel assaisonné. Vous pouvez également faire des pâtes d’épices et les congeler dans un bac à glaçons ou les mélanger à des beurres composés.

Pour ceux qui sont vraiment lointains, envisagez d’utiliser des moyens non-comestibles. Si vous fabriquez votre propre savon ou vos bougies, ajoutez de la cannelle, du gingembre et des clous de girofle. Préparez des sachets aromatiques avec de vieilles herbes pour le bain ou une vapeur faciale, ou utilisez-les dans le tiroir de votre commode pour ajouter un parfum agréable. Vous pouvez même créer des peintures à base d’épices pour les enfants; Mélangez la noix de muscade, le paprika, la cannelle et le curcuma avec de l’eau pour obtenir un pigment coloré.

Pour éviter de vous retrouver dans cette situation, abordez l’achat d’épices différemment. Achetez de plus petites quantités en apportant vos propres contenants dans un magasin d’aliments en vrac ou de produits de santé, et les y remplir. Optez pour des épices entières chaque fois que possible et broyez-les vous-même au besoin. (Vous pouvez vous procurer un moulin à café spécialement conçu à cet effet ou utiliser un mortier et un pilon.)

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