L’importance de l’amitié, selon les psychologues

“Faites-vous des amis” n’est pas seulement quelque chose que nous disons à nos enfants de faire le premier jour d’école – les amitiés positives sont également importantes pour les adultes. “Lorsque vous rencontrez quelque chose avec lequel vous trouvez un lien, faites-vous un devoir de le connaître”, déclare Janice McCabe, Ph.D., professeure agrégée de sociologie au Dartmouth College et auteure de Connecting in College: How Friendship Networks Matter for Academic and Social Success.”Les gens sont généralement flattés lorsque vous les invitez à déjeuner ou à prendre un café. S’ils vous refusent, vous ne perdez pas beaucoup, mais si cela se transforme en une amitié, vous pourriez gagner beaucoup.”

Si vous êtes toujours sceptique, voici sept raisons pour lesquelles l’amitié est essentielle à notre bien-être.

Les amis réduisent le stress.

Une étude de l’Université du Michigan indique que, lorsque les femmes se sentent proches de quelqu’un, les niveaux de progestérone, une hormone qui contribue à réduire le stress et l’anxiété, augmentent. “L’augmentation était également liée à la volonté de risquer sa vie pour autrui. Nous pensons donc qu’elle a pu jouer un rôle dans l’établissement de liens sociaux au cours de l’évolution”, a déclaré Stephanie Brown, Ph.D., professeure agrégée à psychiatrie et psychologie à la Renaissance School of Medicine de l’Université Stony Brook et auteur principal de l’étude. De plus, lorsque le niveau de stress diminue, le risque de développer des problèmes de santé tels que les maladies cardiaques, l’obésité et la dépression diminue également.

Les amis te gardent au rasoir.

Des chercheurs de la Northwestern University ont étudié des personnes âgées de plus de 80 ans qui avaient la fonction de mémoire d’adultes d’âge moyen et ont découvert que ces “grands âgés” avaient des relations sociales plus positives. “De nombreuses recherches antérieures suggèrent que l’intégration sociale, l’engagement familial et le soutien émotionnel d’un réseau social sont positivement associés à la fonction cognitive chez les personnes âgées”, a déclaré Amanda Cook Maher, Ph.D., boursière postdoctorale en neuropsychologie clinique à Northwestern University et auteur principal de l’étude. “Nos résultats s’ajoutent à ces travaux antérieurs en suggérant que des relations sociales de haute qualité perçues pourraient être un facteur important d’une performance cognitive supérieure à la moyenne.”

Les amis peuvent vous aider à vivre plus longtemps.

Lorsque les chercheurs ont demandé à plus de 90 000 femmes âgées de 50 à 79 ans le soutien social dont elles bénéficiaient, celles qui disaient avoir plus de soutien avaient plus de chances de vivre dans un suivi quelques années plus tard. “La différence était minime, mais les données sont assez fiables car elles appartenaient à un groupe aussi important, ce qui en fait moins une coïncidence”, déclare Nancy Freeborne, Dr.PH., professeure auxiliaire d’administration et de politique de la santé à George Université Mason et auteur principal de l’étude. D’autres études ont montré que les femmes atteintes d’un cancer du sein et disposant de solides réseaux sociaux et émotionnels avaient de meilleures chances de survie.

Les amis peuvent booster votre carrière.

Les femmes qui fréquentent souvent deux ou trois femmes de leur cercle d’amitié ou des cercles internes à prédominance féminine ont plus de chances d’occuper des postes de direction plus élevés, selon une étude de l’Université de Notre Dame et de la Northwestern University. “Il existe toujours des préjugés sur le lieu de travail qui empêchent les femmes de bénéficier de l’égalité des chances en matière de rémunération et de promotion”, a déclaré Jenna Glover, Ph.D., psychologue agréée à l’Hôpital pour enfants du Colorado. “Avoir de bonnes amitiés peut aider à créer des opportunités de réseautage et de mentorat pour le développement et l’avancement professionnels.”

En outre, Glover note que les femmes qui ont une carrière doivent souvent faire face à plus de demandes en dehors du travail que leurs homologues masculins – telles que les responsabilités parentales – et avoir des amis qui peuvent aider à valider ces demandes supplémentaires et soutenir tous les aspects de votre vie. La vie peut être inestimable.

Les amis peuvent vous motiver à être en meilleure santé.

Si vous souhaitez commencer une nouvelle routine d’entraînement ou une alimentation plus saine, jetez un coup d’œil à votre cercle social. Vous aurez peut-être plus de succès si vos amis adoptent les habitudes saines que vous souhaitez adopter. “Lorsque nous avons des amis proches qui font de l’exercice, économisent de l’argent ou font du bénévolat, nous sommes plus susceptibles d’adopter les mêmes comportements”, a déclaré Glover. “Inversement, lorsque nous avons des amis qui fument, qui passent impulsivement ou qui ont des relations chaotiques, nous sommes plus susceptibles d’imiter ces mêmes comportements dans notre propre vie.”

Les amis vous enseignent sur vous-même.

Le moment est peut-être venu de réfléchir à des amitiés qui vous tiennent particulièrement à cœur. “Mes recherches montrent qu’en parlant de nos amis, nous pensons aussi qui nous sommes et qui nous voulons être”, a déclaré McCabe. “Les gens s’efforcent de se présenter comme des personnes positives et compétentes et j’ai constaté que lorsque les gens parlent de leurs amis, ils parlent souvent de leur moi actuel ou de celui qu’ils aimeraient devenir.”

Dans le même ordre d’idées, si vous vous rendez compte qu’une relation particulière ne reflète pas vos valeurs, vous pouvez dire adieu. “Nous avons souvent peur de laisser tomber les amitiés – peut-être pour la nostalgie du passé, la pensée qu’elles pourraient être utiles à l’avenir, ou ce que cela donne pour les autres quand nous avons moins d’amis”, dit McCabe, “mais je trouve il y a des moments où il n’est pas juste correct mais utile pour notre succès et notre identité propre de laisser une amitié s’effacer ou disparaître. “

Les amis vous aident simplement à vous sentir mieux.

“Un manque d’amitiés et de soutien social augmente le risque de développer un trouble anxieux ou dépressif”, déclare Glover, “et l’un des éléments clés du traitement de la dépression consiste à aider les personnes à élargir leur réseau social et à augmenter le temps passé avec elles. Copines.” En fait, de bonnes amitiés prédisent la santé et le bonheur lorsque nous vieillissons mieux que nos relations avec nos proches, comme le montrent deux études de la Michigan State University. Peut-être parce que nous arrivons à éliminer les mauvais amis au fil du temps, alors que la famille- y compris les membres difficiles- est là pour toujours.

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