Comment cultiver les betteraves cet automne pour une récolte d’automne copieuse ?

Riche en fibres et riche en vitamines A et C, les betteraves contiennent plus de fer que les autres légumes, y compris les épinards.

Mieux encore, la coloration rouge classique de la betterave provient de la bétalaïne – une combinaison de pigments violets et jaunes qui dissuadent la formation de radicaux libres cancérigènes. “Les pigments de bétalaïne sont de puissants antioxydants”, déclare Irwin Goldman, Ph.D., généticien de la betterave à l’Université du Wisconsin à Madison.

Ces pigments font des betteraves un régal pour les yeux et un aliment pour votre corps. Les rouges riches des betteraves, les jaunes dorés, les blancs crémeux et les rayures superbes ajouteront une touche brillante de couleur de saison à vos repas d’automne.

Leur feuillage vert vif avec des veines et des tiges rouges égayeront vos lits de jardin. Les légumes de betterave sont également savoureux crus, braisés ou sautés. Et si vous laissez un peu de feuillage continuer à pousser, vous obtenez des racines charnues que vous pouvez stocker et manger après le temps froid qui s’installe.

Cultiver des betteraves

Les betteraves sont adaptées pour pousser dans des températures fraîches, ce qui en fait un légume idéal à planter au printemps et à la fin de l’été. Elles se développent lorsque les journées sont chaudes (60 à 70 degrés) et les nuits fraîches (50 à 60 degrés). Elles peuvent aller en graines si les températures descendent en dessous de 50 degrés pendant une période prolongée. Semez les graines en plein soleil pour obtenir les meilleures racines; Si vous n’avez pas de place ensoleillée dans votre jardin, plantez-les quand même – les betteraves produisent encore beaucoup de légumes-feuilles à l’ombre partielle.

Sol

Les betteraves poussent mieux dans les sols limoneux et acides (pH compris entre 6,0 et 7,5). Si votre sol est argileux lourd, rocheux, dur ou alcalin, mélangez-y un pouce de compost. Ajoutez un peu de cendre de bois, si pratique, car son riche apport en potassium favorise la croissance des racines.

Si, par le passé, vous avez récolté des betteraves présentant des taches noires et dures dans la chair, elles ont souffert du cœur noir de la maladie, qui porte bien son nom, et qui est causé par une carence en bore. L’ajout de compost dans le sol ou l’application d’extraits d’algues à l’aide de plantes à pulvériser aidera un peu, mais si les symptômes persistent, faites analyser votre sol.

Plantation

Les betteraves n’aiment pas les foules. Par conséquent, lorsque vous semez les graines, plantez-les à environ 1 pouce de profondeur et espacées de 3 à 4 pouces, ou semez-les plus près les unes des autres et utilisez les éclaircies plus tard pour la préparation de la salade.

Étendez une couche d’herbe coupée, de feuilles déchiquetées ou de paille autour de votre champ de betteraves pour vous aider à maintenir l’humidité, ce qui est essentiel pour la croissance uniforme des racines. Assurez-vous de bien pailler au printemps pour protéger vos betteraves des chaleurs inattendues.

Les conteneurs

Obtenez un pot d’au moins 12 pouces de profondeur et vous pouvez faire pousser des betteraves sur votre terrasse, suggère Lance Frazon de John Scheepers Kitchen Garden Seeds à Bantam, dans le Connecticut. “Les betteraves sont un produit naturel pour les conteneurs”, dit-il, ajoutant “assurez-vous simplement que les conteneurs soient arrosés davantage que dans un jardin creusé.”

Récolte d’automne

Vous pouvez planter les graines de betterave directement dans votre jardin environ huit à dix semaines avant le premier gel prévu et les récolter à temps pour les vacances. Les betteraves récoltées à l’automne ont des couleurs plus vives que les betteraves plantées au printemps, explique Goldman, et les betteraves d’automne ont souvent des taux de sucre plus élevés. Alors qu’est-ce que tu attends? Plantez une rangée ou deux cette semaine.

Culture de printemps

Pour une culture de printemps, plantez les betteraves dès que le sol s’assèche et vous pouvez le travailler, généralement de mars à la mi-mai. Là où le temps reste froid et humide jusqu’au printemps, attendez jusqu’en avril. Les betteraves se transplantent étonnamment facilement pour une culture de racines, vous pouvez donc faire germer les graines à l’intérieur et les déplacer dans le jardin dès que le sol s’assèche au printemps.

Problèmes croissants de la betterave

Résistance à la rotation

Les betteraves sont relativement exemptes de maladies et de parasites, et même leurs problèmes sont relativement faciles à gérer. Par exemple, vous pouvez prévenir les maladies en faisant pivoter les cultures de betteraves, d’épinards et de bettes à carde avec d’autres types de légumes. Et utiliser des cultures de couverture en contre-saison, conseille George Abawi, Ph.D., phytopathologiste à l’Université Cornell.

Mineurs de betterave

Les mineurs de betteraves ( Pegomya hyoscyami ) peuvent devenir un problème. Même si elles pénètrent bien dans vos feuilles de betterave, vous pouvez simplement arracher la partie endommagée, déclare Mary Ballon, propriétaire de West Coast Seeds à Delta, en Colombie-Britannique. Elle privilégie la méthode des “deux doigts” comme meilleur moyen de lutter contre ce ravageur ; quels tunnels dans les feuilles.

“Faites une inspection quotidienne des feuilles en recherchant d’éventuelles bosses autour de celles-ci, et appliquez deux doigts”, dit-elle en riant. “C’est le seul ravageur qui reste encore à écraser!” Pour éloigner les mineurs de feuilles et autres parasites, placez simplement des couvercles de rangées sur vos betteraves pendant la période la plus occupée des insectes entre mai et la fin juin.

Récolte de betteraves

Vous pouvez commencer à apprécier votre récolte de betteraves dès la première éclaircie. Il suffit de couper les feuilles vertes pendant le processus d’éclaircie pour les utiliser en salade. Tirez vers le haut les bébés-betteraves quand elles atteignent un pouce de diamètre (et faites-les cuire avec leurs tiges). Lorsque vous récoltez des betteraves plus grosses, laissez 1 à 2 pouces des tiges attachées pour éviter toute coloration ou “saignement”.

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