6 choses que vous devez savoir avant de faire votre propre nourriture pour chien de compagnie

Vous pensez à laisser tomber les croquettes? Suivez ces conseils pour garder les choses en sécurité et équilibrées sur le plan nutritionnel.

Si vous possédez un chien et que vous pratiquez une vie holistique, vous avez probablement déjà envisagé de fabriquer votre propre nourriture pour animaux de compagnie.

Après tout, même les croquettes naturelles ou biologiques sont beaucoup plus transformées que les régimes essentiellement à base de viande que les chiens ont évolué pour se nourrir. Les aliments de bricolage vous permettent également de contrôler les ingrédients. Votre chiot a-t-il une allergie ou a-t-il besoin d’un régime très hyper-protéiné pour soutenir son activité? Cuisiner vous-même vous permet de lui donner exactement ce dont il a besoin.

De plus, il y a de fortes chances que votre chien adore les repas. Quand j’ai commencé à préparer de la nourriture faite maison pour mon Charlie, plus tôt cette année, elle a commencé à lécher son bol pour la première fois de sa vie. Et la voir heureuse me fait sentir bien.

Mieux encore, préparer votre propre nourriture pour chiens n’est pas aussi compliqué et fastidieux que vous le pensez. Une fois que vous avez compris, c’est en fait assez facile. Prêt à essayer? Voici ce que vous devez savoir.

Il y a beaucoup de bonnes ressources pour les recettes

Vous voulez cuisiner sans savoir par où commencer? Les livres de cuisine sont généralement un meilleur choix que les recettes aléatoires que vous pouvez trouver en ligne, déclare Julia Hansen, DVM, présidente du programme de technologie vétérinaire de l’Université Argosy. Les recettes sont plus susceptibles d’avoir été formulées pour répondre aux besoins nutritionnels d’un chien. Elles seront également plus susceptibles de ne pas consommer d’ingrédients que les chiens ne devraient pas manger – notamment des raisins secs, des raisins, des oignons, de l’ail et des avocats. (Et bien sûr, le chocolat.) Un livre de recettes de chien réputé, qui comprend des recettes évaluées par des vétérinaires pour des plats cuisinés et crus, ainsi que des friandises: Cookies à la maison pour votre chien: 75 recettes holistiques pour un chien en meilleure santé.

Ou encore, essayez l’outil nutritionnel en ligne BalanceIT. Il propose des recettes gratuites créées par le vétérinaire pour les chiens (ainsi que les chats). Vous pouvez également faire entrer votre propre recette pour voir comment elle se range, sur le plan nutritionnel.

Mais vous devriez d’abord parler à votre vétérinaire

Les aliments emballés pour chiens sont formulés pour répondre aux directives nutritionnelles essentielles au bon fonctionnement de votre chiot et au maintien de son poids. Avant de commencer à préparer des plats faits maison, parlez-en à votre vétérinaire pour vous assurer que les services fournis répondent aux besoins de votre chien.

 «Vous voulez vous assurer que votre nourriture contient la quantité appropriée de protéines pour équilibrer les glucides. Et cela dépend de la taille et de l’âge de votre animal », déclare Hansen. Obtenir le bon mélange de vitamines et de minéraux est également important, en particulier pour les nutriments comme le calcium et le phosphore. Selon Hansen, une faible teneur en calcium peut fragiliser les os de votre chien et le rendre vulnérable aux fractures. Et trop de phosphore peut avoir un impact négatif sur la fonction rénale.

Vous voudrez peut-être ajouter un supplément

Surtout si vous envisagez de vous en tenir à une ou deux recettes au cours desquelles votre chien mange les mêmes ingrédients tous les jours. Selon Hansen, un supplément de multivitamines peut aider à couvrir les bases nutritionnelles de votre chiot et à combler ses lacunes. Elle aime BalanceIT canine, un supplément en poudre que vous pouvez saupoudrer sur la nourriture de votre chien.

Votre vétérinaire peut vous aider à décider s’il vaut la peine d’ajouter d’autres suppléments. Les probiotiques pourraient aider à promouvoir une digestion saine et à soutenir le système immunitaire de votre chien, tandis que les oméga-3 pourraient être une bonne option pour les chiens qui ne mangent pas de poisson gras. Et si votre chien est plus âgé et a des problèmes de hanche ou d’articulation, il pourrait bénéficier de la glucosamine et de la chondroïtine.

La nourriture faite maison sera probablement plus chère

Le coût d’un repas maison dépend de nombreux facteurs, notamment la quantité de nourriture que votre chien mange, les ingrédients que vous utilisez et le fait que vous choisissiez d’utiliser de la viande biologique ou en plein air.

Quoi qu’il en soit, puisque vous achetez des ingrédients frais, vous êtes presque assuré de dépenser plus que vous ne le feriez pour des aliments emballés. Un sac de 15 kilos de la vieille croquette de Charlie coûtait 35 $ et durait environ six semaines. Mais le poulet, les flocons d’avoine et les aliments végétariens de Charlie coûtent environ 23 jours pour environ 23 $.

Donc, une fois que vous avez une idée de ce que vous envisagez de nourrir votre chien, calculez les chiffres et voyez comment cela s’inscrit dans votre budget. Si la recette maison que vous aviez à l’esprit finit par coûter plus cher que vous ne le souhaitez, vous pourrez peut-être faire des ajustements pour réduire les coûts. Par exemple, choisissez des protéines moins chères (comme le poulet au lieu du bœuf) ou modifiez le ratio protéines / glucides.

Préparer de la nourriture prend plus de temps, mais il existe des astuces pour gagner du temps.

Certaines personnes très admirables et organisées préparent des aliments frais pour leurs chiens plusieurs fois par semaine, voire tous les jours. Certains achètent même des morceaux de viande entiers et les broyent eux-mêmes dans un hachoir à viande.

Mais je n’ai aucune envie de faire ça, et je ne m’en veux pas. En général, je vais acheter du poulet ou de la dinde hachée à la fois pour deux ou trois semaines et le stocker au congélateur. Ensuite, une fois par semaine, je fais cuire les aliments de Charlie par lots et les répartis dans des récipients en verre individuels. Je range tous les récipients dans le congélateur et laisse le repas du lendemain dégivrer au réfrigérateur toute la nuit. L’ensemble du processus, de la cuisson à l’emballage en passant par le nettoyage, prend moins d’une heure.

Une fois que vous allez opter pour les repas à la maison, vous ne reviendrez pas

Assurez-vous que vous êtes pleinement engagé dans la cuisine de votre chien avant de lui donner à manger. Une fois qu’il aura goûté aux produits frais, il aura de fortes chances de ne pas manger de croquettes, déclare Christine Filardi, chef de cuisine holistique pour animaux de compagnie et auteure de «Cuisinez à la maison pour votre chien»: 75 recettes holistiques pour un chien en meilleure santé. Même si vous n’avez pas eu le temps d’aller faire les courses et de cuisiner un nouveau lot de nourriture. (De plus, changer de va-et-vient pourrait irriter l’estomac de votre chien, dit Filardi.)

Faites un effort de planification ou mettez en place un système pour que vous ayez toujours un lot de nourriture à portée de main. Par exemple, essayez de préparer la nourriture de votre chien pour la semaine du dimanche, comme si vous prépariez vos repas vous-même. Et si vous savez que vous avez une folle semaine à venir et que vous n’avez pas le temps de cuisiner, faites-en un double et collez-le au congélateur.

Et si tout échoue? M. Filardi recommande de garder dans votre cuisine quelques ingrédients non périssables pour des repas rapides et faciles lorsque vous êtes en train de vous pincer. Pensez au poisson en conserve (comme le maquereau ou les sardines), au potiron en conserve et aux baies ou légumes verts congelés. “Ce n’est pas sorcier, alors ne vous mettez pas la pression”, dit-elle. “Si vous devez préparer une boîte de riz instantané et jeter une boîte de poisson de temps en temps, c’est très bien.”

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